Testes Rápidos de Detecção do COVID-19 no Reino Unido mostram resultados errados entre 90% à 98% das vezes, especialmente na Inglaterra

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Cabine de testes no Reino Unido para o vírus chinês (Reprodução / Ian West / PA)

Testes Rápidos de Detecção do COVID-19 no Reino Unido mostram resultados errados entre 90% à 98% das vezes, especialmente na Inglaterra​


Traremos rapidamente um artigo traduzido publicado pela fonte originária citada abaixo da reportagem, que levantou muita preocupação, especialmente para o Primeiro-Ministro Boris Johnson, que em suma, os testes rápidos para detecção da praga chinesa utilizados no Reino Unido, em especial, na Inglaterra, mostram uma imprecisão de 90% a 98%, acertando apenas entre 2% a 10% das vezes em que foram usados. A reportagem não informa de onde foram comprados tais materiais, mas coloca em cheque toda a estatística de contaminação do vírus chinês.

A pergunta que fica: essa realidade é local ou também atingiu o mundo inteiro?

Funcionários do alto escalão do governo britânico levantaram preocupações “urgentes” sobre a expansão em massa do teste rápido de Coronavírus, estimando que apenas 2% a 10% dos resultados positivos podem estar corretos em locais com baixas taxas de COVID-19, como em Londres.

Boris Johnson pediu na semana passada a todos na Inglaterra que fizessem dois testes de resposta rápida por semana na maior expansão do programa de testes custando valores bilionários até hoje.

No entanto, e-mails vazados vistos pela fonte originária mostram que os funcionários do alto escalão do governo estão agora considerando reduzir os testes generalizados de pessoas sem sintomas, devido a um número crescente de falsos positivos.

Em um e-mail, Ben Dyson, diretor executivo de estratégia do Departamento de Saúde e um dos conselheiros do Secretário de Saúde, Matt Hancock, enfatizou a "necessidade bastante urgente de decisões" sobre "o ponto em que paramos de oferecer testes para pessoas assintomáticas".

Em 9 de abril, o dia em que todos na Inglaterra puderam solicitar testes de dispositivo de fluxo lateral (LFD) duas vezes por semana, Dyson escreveu: “A partir de hoje, alguém que obtém um resultado LFD positivo em (digamos) Londres tem no máximo 25% chance de ser um verdadeiro positivo, mas se for um teste auto-relatado, potencialmente tão baixo quanto 10% (em uma suposição otimista sobre a sua precisão) ou tão baixo quanto 2% (em uma suposição mais pessimista).”

Ele acrescentou que o Comitê Executivo do Departamento, que inclui Hancock e o chefe de teste e rastreamento do NHS, Dido Harding, logo precisaria decidir se exigir que as pessoas se auto-isolassem antes de um teste de PCR confirmatório "deixar de ser razoável" em áreas de baixa infecção onde existe uma grande probabilidade de um resultado positivo estar errado.

A precisão dos testes rápidos do Coronavírus e como eles devem ser implantados têm sido o foco de meses de debate no Reino Unido. A proporção de falsos positivos - pessoas informadas incorretamente que têm o vírus - aumenta quando a prevalência da doença diminui. Isso acontece porque, embora o número de verdadeiros positivos esteja diminuindo, os testes produzem aproximadamente o mesmo número de falsos positivos - o que significa que a proporção de resultados incorretos torna-se maior.

Isso significa que milhares de pessoas podem ser erroneamente orientadas a se isolar e perder ganhos ou educação devido a resultados imprecisos
. O governo aconselhou qualquer pessoa com resultado positivo em um teste rápido a fazer um teste de PCR de acompanhamento e se isolar até receber um resultado negativo - mas alguns especialistas disseram que esse processo é muito lento e que um segundo teste de fluxo lateral seria com a probabilidade de produzir o resultado correto.

Números produzidos por funcionários do governo estimam que atualmente apenas um em cada 10 resultados positivos são provavelmente precisos em Londres e no sudeste e sudoeste da Inglaterra, onde há menos COVID-19 em circulação. Na Inglaterra como um todo, eles estimam que apenas 38% dos testes autorrelatados são considerados precisos, com base na prevalência atual da doença. A fonte originária também soube que a Public Health England (PHE) levantou preocupações sobre o plano de testes em massa, dias antes de ser anunciado em 5 de abril.

O professor John Simpson, chefe do pilar de aconselhamento, orientação e experiência em saúde pública da PHE, disse aos funcionários do departamento de Hancock que a estratégia não parecia ser apoiada por evidências.

Ele escreveu: “Estamos um pouco preocupados que esta proposta não forneça as evidências necessárias para justificar a extensão dos testes da forma proposta, não considere abordagens alternativas para atingir o objetivo geral (de reduzir a transmissão na comunidade) e não fornecer uma estrutura de avaliação que tornaria possível determinar se a abordagem realmente alcança o que pretende.”

Os testes em massa têm estado no centro do plano do governo para liberar o Reino Unido do confinamento, juntamente com o programa de vacinação. O governo comprou milhões de testes de fluxo lateral como parte do orçamento de £ 37 bilhões para o NHS Test and Trace.

O Departamento de Saúde e Assistência Social disse que toda a política de testes foi mantida sob avaliação contínua, mas que “não há planos para interromper o programa universal”. Ele acrescentou: "Com cerca de uma em cada três pessoas não apresentando sintomas de Covid-19, o teste rápido e regular é uma ferramenta essencial para controlar a propagação do vírus, pois as restrições diminuem ao detectar casos que de outra forma não seriam detectados".

“Todos na Inglaterra agora podem acessar o teste rápido duas vezes por semana, de acordo com as orientações clínicas. O teste rápido detecta casos rapidamente, o que significa que casos positivos podem ser isolados imediatamente, e os números mostram que para cada 1.000 testes de fluxo lateral realizados, há menos de um resultado falso positivo. ”

Os ministros defenderam as preocupações sobre a precisão dos testes de fluxo lateral do Innova, dizendo que apenas um em cada 1.000 testes produzirá um falso positivo. O entusiasmo do governo por testes de resposta rápida dividiu os especialistas. Eles são mais baratos e mais rápidos do que os testes de PCR padrão-ouro e são bons para encontrar os casos mais infecciosos e aqueles que de outra forma não seriam encontrados - mas têm maior probabilidade de produzir resultados errôneos.

Dados obtidos pela BBC de testes de fluxo lateral de 26m em março descobriram que, entre 30.904 resultados positivos, 82% estavam corretos e 18% eram falsos positivos. Os níveis do vírus chinês aumentaram em março e caíram desde então, o que significa que a proporção de falsos positivos terá aumentado desde então.

A grande maioria desses exames também foi realizada sob supervisão em escolas, onde a prevalência da doença foi maior no mês passado. Espera-se que a proporção de falsos positivos aumente à medida que a população geral auto-administra testes regulares quinzenais dentro de suas casas.

Uma revisão recente da Cochrane - uma análise de 64 estudos - descobriu que os testes rápidos identificam corretamente em média 72% das pessoas que estão infectadas com o vírus e apresentam sintomas, e 78% na primeira semana após ficarem doentes. Mas em pessoas sem sintomas, isso cai para 58%.

Jon Deeks, professor de bioestatística da Universidade de Birmingham e um dos autores desse estudo, disse que os números do governo sugeriram que os falsos positivos superariam os verdadeiros positivos em partes do país onde menos de uma em 1.000 pessoas tem o vírus, ou 0,1 % da população.

Na semana passada, de acordo com dados do governo, a prevalência da Inglaterra era de 0,12%, enquanto era de 0,04% em Londres, 0,02% no sudeste e sudoeste e 0,08% no nordeste da Inglaterra. Deeks disse: “Quando a doença é tão rara, isso é um verdadeiro desperdício de recursos que poderia ser melhor usado melhorando nosso programa de teste, rastreamento e isolamento”.

Com base na análise do governo, disse ele, seriam necessários mais de 16.000 testes para encontrar uma pessoa infectada em Londres: “Se esses testes custam £ 10 cada, são £ 160.000 para encontrar uma pessoa. Isso mostra que isso é um desperdício de dinheiro neste momento.”


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